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Economía de fichas

La economía de fichas es una técnica psicológica de modificación conductual que se basa en los principios del condicionamiento operante, utilizada frecuentemente con niños para promover y reforzar las emisiones de determinadas conductas socialmente deseables, seleccionadas y operacionalmente definidas al iniciar el programa. Generalmente se trata de conductas que el niño no realizaría espontáneamente, al menos no tan frecuentemente como esperan quienes lo educan o desean modificar su conducta.

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1. Descripción de la técnica
La técnica, aunque está basada en desarrollos muy anteriores, incluso del siglo XIX, tales como el "sistema de monitores" de del pedagogo inglés Joseph Lancaster 1778–1838, fue formalizada como tal en la década de los años 70 por los autores T. Ayllón y N. H. Azrin
Al iniciarse el sistema de economía de fichas, debe reforzarse contingentemente, es decir, entregando una ficha inmediatamente después y cada vez que ocurre la conducta deseada. Cuando la conducta ya se ha adquirido y se emite de manera más estable, deberá reforzarse de modo intermitente, de manera que los intervalos de intercambio se irán espaciando en la medida en que la conducta se consolide.

2. Contexto de aplicación
La técnica se utiliza preferentemente en contextos institucionales escuelas, internados, lo que suele agregar una variable de competitividad entre los participantes, aunque también puede recomendarse a los padres como técnica de modificación conductual que para utilizar en la familia y con los amigos.

3. Crítica
En cualquier caso, se trata de una técnica muy controvertida que y mientras sus detractores argumentan que se acerca a formas de manipuladoras de entrenamiento inhumano, los partidarios de este sistema sostienen que el propio hecho de ir acumulando fichas puede ser un refuerzo interesante para el niño y que su correcta utilización como un juego y no como una amenaza servirá además para fomentar la cohesión familiar o grupal.